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理查德·布兰森

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  理查德•布兰森(Richard Branson),是一位具有传奇色彩的亿万富翁,以特立独行著称,曾驾驶热气球飞越大西洋和太平洋。1950年出生于英国,维珍(Virgin)品牌的创始人,1999年,英国伊莉萨白女王册封布兰森为爵士。他20世纪70年代从一间电话亭大小的办公室白手起家,资金比大多数人去娱乐场所享受一夜良宵所花的钱还少,80年代通过维珍航空一举成功,现在他的企业王国触角遍及婚纱、化妆品、航空、铁路、唱片甚至包括安全套,最近更跨入手机、电子消费产品领域。

不拘一格的理查德·布兰森不拘一格的理查德·布兰森
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个人简要介绍编辑本段回目录

  《泰晤士报》2007年估计其个人财富超过30亿英镑。
  “我从不认为工作是工作,娱乐是娱乐”。在加勒比海的尼克小岛上,理查德•布兰森悠闲地躺在别墅外的吊床上,膝头放着个黑色小本,嘴里叼着塑料圆珠笔。虽然是早上7点钟,但他已经工作两个小时了,然而从他的脸上很难看出一丝倦容。他随意地在本子上勾画瞬时的灵感,把商务谈判和合同的重要内容也记录下来。但他这个本子里记载的不止是这些,还有比如迈克尔•杰克逊下周想来小岛玩;妮可•基德曼说她想到这里来打网球;准备给纳尔逊•曼德拉写的信等等。
  理查德•布兰森,这就是维珍(Virgin)品牌的创始人,全世界最引人注目的”嬉皮士资本家”。他的形象超出了我们的想像,虽置身于名流社会,却一头披肩长发,终日休闲打扮,玩世不恭。这一切使他更像摇滚明星,而不是一个商业世界”穿着西装的绅士”。

放荡不拘的理查德·布兰森放荡不拘的理查德·布兰森


  这样一位”嬉皮士资本家”,一手创建了”维珍”品牌,并让这个品牌在英国深入人心,其认知度达到了”骇人听闻”的96%。这个品牌质高价廉,而且时刻引领时尚潮流,始终受到年轻一代的狂热追随。
  1970年到现在,维珍集团成为英国最大的私有企业,旗下拥有200多家大小公司,涉及航空、金融、铁路、唱片、婚纱直至避孕套,俨然半个国民生产部门。布兰森说:”如果有谁愿意的话,他可以这样度过一生——喝着‘维珍可乐’长大,到‘维珍唱片大卖场’买‘维珍电台’上放过的唱片,去‘维珍院线’看电影,通过‘virgin.net’交上一个女朋友,和她坐‘维珍航空公司’的班机去度假,享受‘维珍假日’无微不至的服务,然后由‘维珍新娘’安排一场盛大的婚礼,幸福地消费大量‘维珍避孕套’,直到最后拿着‘维珍养老保险’进坟墓。”当然,如果还不够幸福的话,维珍还提供了大量的伏特加以供选择。
  理查德•布兰森,这54岁的”老嬉皮”,就这样躺在伊甸园的吊床上,谈笑自如地指挥着一个自己从少年时代就开始筹划、现在的价值达70亿美元的传奇商业帝国。

商业天才的成功之道 编辑本段回目录

  布兰森的”嬉皮士”风范似乎是与生俱来的。在20世纪60年代末的英国,那个空气里荡漾着大麻芳香的时代,他和很多年轻人一样,终日和摇滚乐手厮混。可是布兰森血液里流淌的那种追逐财富的气质促使他不自觉地开始了另一条道路。
  1968年1月,由于膝部受伤,无法参加学校的足球队,布兰森在百无聊赖之中,依靠母亲提供的充作邮资和电话费的4英镑,和几个好友一起出版了一本叫《学生》的杂志。没想到这本杂志迅速走红,甚至引起了学校校长的关注,最后斯顿公学的校长为刊物题词:”布兰森,我向你祝贺!我预言,你小子日后不是坐牢房,就会发大财!” 而正是这个时候,理查德•布兰森的一个朋友为他带来了好运。甲壳虫(The Beatles)乐队的核心人物约翰•列侬,这位日后将成为摇滚乐教父的朋友帮助布兰森对甲壳虫、滚石(The Rolling Stones)等当红乐队进行采访。由于有这样的独家访谈专栏,杂志的销量达到了10万份,从此开始了他创业的原始积累,为后来的维珍品牌的创立打下了基础。 1970年,理查德•布兰森用他挖到的”第一桶金”,和他的最初一起创业伙伴在伦敦成立了一家小型的邮购公司,取名为”维珍”即Virgin,中文意为”处女”。因为他们当时正值青春年少,是商业上的新手。这就是整个商业帝国的最初雏形。
  但事业并不是那么一帆风顺的。就在第二年,英国爆发了邮政工人大罢工,邮购公司当然受到了影响,布兰森被迫将公司转为以经营唱片为主的折扣零售商店。 这一次是布兰森敏锐的艺术感觉救了他的维珍,在采购唱片的时候,他舍弃了平民化音乐,大量订购Tangerine Dream(橙梦)、Pink floyd(平克•弗洛伊德)、Genesis(创世纪)、Yes等风格严肃的前卫迷幻摇滚乐队的唱片,这些唱片受到了顾客的欢迎,从此门庭若市,很快又为他积累了”第二桶金”。于是在1973年,他正式成立了维珍唱片公司。 布兰森总是用自己的艺术敏感创造奇迹。一个偶然的机会,他遇见了麦克•欧德菲尔德(Mike Oldfield),虽然日后麦克•欧德菲尔德成为了一个天才艺术家,但是此时仅仅是一个伴奏吉他手。布兰森感觉到此人非凡的艺术天赋,于是维珍与麦克•欧德菲尔德签下了合约,并且当年就出版了第一张专辑《Tobvlar Bells》(管钟)。 唱片一出,立即轰动了世界,全球总销售量竟然达到1000万张。这张专辑的出版意义重大,它使麦克•欧德菲尔德立即红遍世界,也让理查德•布兰森赚到了第一个。100万,而且因此而吸引了许多大牌明星和乐队加盟。 随后菲尔•柯林斯(Phil Collins)、乔治男孩、滚石等纷纷与之签约7岁那年,布兰森又将因臭名昭著而尽人皆知的朋克乐队The Sex Pistols(性手枪)注册为维珍的商标,随后集团开始在整个英国进行推进。布兰森天生的追逐财富的气质再次引领着他前行。他决定将维珍音乐集团引向更为巨大的成功。
  1992年,布兰森忍痛割爱,将维珍音乐集团包括唱片商标、音乐出版和唱片工作室一并以10亿美元卖给了EMI。 虽然失去了起家的唱片公司,但是获得的充足的资金给了布兰森更大的拓展空间。他马上把维珍集团向四面八方推进,触角从英国伸向了全世界,维珍集团的100余家公司遍及15个国家,经营着包括音乐零售、书和软件的出版、电影和电视编辑设备以及俱乐部和旅馆等事业。 1984年,在唱片娱乐业和连锁零售业已取得很大成功的理查德•布兰森,开始了新的征程,他从唱片娱乐业和连锁零售业的成功经营中,意识到低廉的价格和良好的服务对事业来说非常重要,于是有了”让各阶层的顾客花最少的钱,享受最高尚的服务”这样的理念。
  他认为这不仅仅在娱乐业适用,其他行业也同样适用,所以计划将维珍成功经验和价值取向引入航空运输业,依靠租用的客机开始新的事业。 当时布兰森的亲友和同事无不认为他疯了,而且第一次试飞由于奇迹般地遭遇鸟群引起机翼起火,导致航行失败,但是布兰森并不因此而停止进入航空运输业的步伐。3个月后,维珍大西洋航空公司的第一次航班终于从伦敦加特机场起飞,这一举措标志着”维珍”向航空业的进攻全面展开。今天,维珍大西洋航空公司已成为世界第三大航空公司。
  从此,”维珍”多元化进程一发不可收拾。1998年,理查德•布兰森开始投资铁路;1999年涉足饮料业,成功推出维珍可乐、维珍果汁,在全球市场展开与可口可乐、百事可乐的可乐争夺战;2001年,维珍出资1.5亿美元与美国著名的斯普瑞特(Sprint)电信公司组建合资公司,成为全球最大的MVNO移动网络运营商,成功地进入美国移动通讯市场;与MTV音乐台洽谈后,为MTV提供娱乐资讯内容服务。
  目前,维珍集团将自己定位为具有品牌优势的风险资本投资集团,旗下公司超过300家,雇员约50000名,2007年营业额逾100亿英镑,涉足的行业包括航空、电信、娱乐、旅游、百货、金融等。
  最近,趁着次级贷款风暴打击英国金融业,维珍集团准备收购英国老牌银行诺森罗克银行。

维珍品牌成功之道编辑本段回目录

 
  维珍品牌何以能够如此壮大,几乎渗透到了英国各个角落?
  因为,对于品牌,布兰森有着十分独特的见解。
  传统的品牌竞争观念一般认为:新的品牌要尽量避免和行业领导性品牌正面交锋,而要通过涉足他们所忽略的领域而成功。”我们是行业第二位”的案例及广告语已成为教科书的经典,并为很多品牌所效仿。
  而维珍品牌成功的诀窍之一却是超越自己的资产与能力,不断向大品牌直接挑战。理查德•布兰森总是有着”以小搏大”的气魄,当年成立航空公司伊始那场与英国航空的争斗尤其精彩绝伦,然而这只是理查德•布兰森用来证明”小虾米也能挑战大鲸鱼“的试验之一。
  维珍旗下许多企业的创业宗旨都是肯定市井小民的价值,维珍大西洋航空正是秉持这种信念,诸如”Virgin Direct”等,新开设的许多金融服务公司更是如此。当然这种行为是大胆执行营销策略的结果,但可以肯定的是,维珍只愿意从事富于挑战性的产业。
  作为新时代商业领导人的一员,布兰森有意选定顾客饱受剥削或未获应得服务、风平浪静缺乏竞争的市场作为进军目标。他喜欢把维珍描绘成一只厚脸皮、体型比不上大狗的小狗,这只厚脸皮小狗跑得很快,能够紧随在大企业脚后抢东西吃。
  这是一项引起千百万人瞩目的市场营销策略。他不满可口可乐与百事可乐在饮料业霸主地位,推出维珍可乐,很快便占有欧洲市场20%的份额。他创办维珍移动,其实是对全球最不开放的电信行业开刀。
  知道一些品牌理论的人都知道:品牌延伸既是品牌成长的重要策略,又是品牌发展的陷阱。教科书上讲过太多品牌延伸失败的例子。 而布兰森却只追求”什么事情都可以做、什么条件都可以创造”的理念。只要在任何行业能为他带来价值的定量增长,维珍品牌都可以延伸进去。所以现在维珍品牌的身影充斥在英国的消费市场的每一个角落。
  维珍让人过目不忘,令人惊叹的是,近年来维珍还将品牌不断延伸至通信、互联网等高科技领域,如www.Virgin.net作为维珍王国的门户网站,不仅是世界上最好的企业网站品牌之一,更是消费者可以自我作主的天地。消费者可以在上面订购他们感兴趣的任何生活物品及体验各种潮流的娱乐方式。 这些产品和服务没有多大的关联性,并没有所谓的主导产业。这似乎是品牌延伸的禁忌。但是如果换一个角度看维珍,就会知道它的奥妙所在。
  首先,维珍不只是做一桩生意,它意味着一个品牌。在布兰森的自传《失去处女之身》(Losing my virginity)中提到,19岁时,一本杂志的记者访问他时,问他为何将他的新公司取名为”Virgin”(中文意思是 ”处女”)时,他解释说因为”处女”这个名字比较性感,易让人产生联想而过目不忘。
  其次,维珍不止是一个品牌的名字,它更意味着一种生活态度:自由自在的生活方式、叛逆、开放、崇尚自由以及极度珍贵的浪漫。
  维珍鲜明而独特的品牌个性和文化为其品牌延伸提供了基础。 ”维珍”的品牌符号是理查德•布兰森手写的”Virgin”,这与传统的四平八稳的铅印字形成鲜明的对比,当大多数消费者把维珍看成品质、价值、创新、娱乐、挑战的代名词时,他们能感觉到的维珍不仅仅是航空、CD或者保险。维珍品牌在战略上绝不将品牌等同于某一项产品或服务,所以这样就不会限制它向跨行业的延伸。不像一些著名的品牌如IBM意味着电脑,柯达表示胶卷,而福特则是轿车等等,品牌名称已成定势。 虽然在各个行业里维珍集团都不是行业老大,但是维珍却早已成为了年轻人心目中的”品牌领先者”(Brand Leading)。
  当然,布兰森也并不是一味地盲目扩张自己的帝国。近年来,他正苦苦思索维珍品牌所代表的意义。 在他看来,任何维珍的新产品或服务,必须具有以下属性:
  1. 最佳品质;
  2. 有创意;
  3. 较高的金钱价值;
  4. 对现有其他选择具有挑战性;
  5. 能增添一种趣味或顽皮感。
  其中最引人思索的,就是蕴含于品牌中的那种无法解释,但绝对可以感受到的趣味感了。这与他那特立独行的”嬉皮士”性格如出一辙。所以,维珍公司所面临的许多计划尽管都有非常好的获利前景,但如果这个计划不符合整个集团的品牌形象,还是会被坚决舍弃。

员工心目中最理想的老板 编辑本段回目录


  布兰森曾花费500万澳元(约324万美元)买下了澳大利亚东部面积达10公顷的一座小岛,专供自己公司的员工度假之用。在员工眼中,布兰森从来都是一个不拘一格的好老板。这种喜欢走在时代潮流前列的意识,是他最重要的商业特征之一,并以此为纲,将他的维珍品牌塑造成了”酷”的象征。 嬉皮士出身的布兰森很厌烦大企业的那种穿西装系领带的”正派人士”,也厌烦那些从商业院校毕业,认为管理企业仅仅只是玩弄数字的人。也正是这种不羁的性格,使员工深感亲切。
  受20世纪60年代民主化理念的熏陶,布兰森根据民众(即顾客与员工)第一的观念,建立了维珍品牌,认为应该对所有的人表示尊重。今天,世界各地的公司都在忙着精简他们的等级结构,而布兰森在一开始就免去了那种象征权力与地位的服饰,早就走在了前面。 布兰森喜欢将维珍的员工视为一个大家庭的成员。在维珍创立初期,每一个新员工都会得到布兰森家的电话号码,布兰森鼓励他们,若有任何好的想法,或者有何不满,可随时打电话给他,可以来他的私人住所,甚至在狂欢中被员工戏弄的事常有发生。
  直到今天,公司里每个人对布兰森都直呼其名。布兰森在与英航有关的官司中胜诉并获得61万英镑赔偿后,他将这笔钱平均分给维珍每一位员工,每人都分到166英镑的”英航奖金”。这就等于传递了一条信息,是全体员工共同打赢了这场大胜仗。
  布兰森相信,无论处在顺境还是逆境,都要对员工保持信心。员工如果遭到解雇而认为公司处置不当,可以直接找布兰森申诉,如果他认为员工的申诉有理就会亲自干预。
  布兰森说:”我们应想尽办法避免裁员,有些员工可以领取半薪的方式办理休假,但他们知道,如果业务好转时,他们想回来工作就可以回来。” 维珍有一个由来已久的传统,就是对员工不支付过高的薪酬,但维珍也设法为那些一直效忠公司的员工提供一种长期的事业生涯,这使许多员工都情愿留在这里,因为他们喜欢那种忙碌而多姿多彩的工作气氛。

嬉皮士企业家 编辑本段回目录

  布兰森不拘一格、叛逆而风趣洒脱的个性不仅反映在他塑造的品牌形象中,也从其广告创意中折射出来。
  在英国首播的维珍集团电视广告短片中,布兰森在英吉利海峡某处浅滩裸跑,然后双手遮着下体跑回岸上,悠然自得;只穿三角短裤跟著名女星合拍维珍健力饮料的广告片;同一群身材惹火的模特儿拍摄维珍手机服务的促销广告;打扮为哥萨克族人,替维珍伏特加酒大搞宣传等等。
  一般品牌往往启用明星作为自己的品牌代言人,除了奢侈品品牌,很少直接使用企业领导人。品牌专家认为:将一个品牌形象过度维系于一个个人形象是危险的,注重品牌长期发展的企业决不轻易将自己的命运和一个所谓品牌代言人长期维系在一起。
  而对布兰森来说则不在此列,布兰森就是维珍公司的一个最好的活广告:他那一头长发,永远的休闲服饰,挥洒自如的不羁举止,在商业世界那些”穿西装的人”中,其含义是不需要作其他说明的。
  在公关活动方面,布兰森时常有出人意料的创意。他亲自开坦克车辗过放在时代广场上的可口可乐,宣示维珍集团正式向可口可乐宣战。为了取悦媒体,他曾男扮女装地出现在”维珍婚纱”公司开业典礼上。甚至为树立公司形象,在波斯湾战争期间他斡旋于英国与伊拉克之间,开着飞机直接进入巴格达接回人质。 自1985年来,布兰森参加了许多破记录的陆地和空中的速度与距离的挑战。1986年,他的船”维珍大西洋挑战者二号”以有史以来最快的速度穿越大西洋,再次振奋了维珍精神;一年后,”维珍大西洋飞行者”号热气球成为第一个同时也是最大的飞越大西洋的热气球;1991年,布兰森驾驶更大的热气球(容积达到260万立方英尺)从日本飞越太平洋至加拿大北部,最高距离达到6700米,速度达到24千米/小时,再次打破了所有记录。 2004年6月15日,他驾驶着一辆詹姆士•邦德式的水陆两栖跑车成功穿越了英吉利海峡,而且他还创造了一项新的世界纪录,那就是驾驶着同类车辆以低于两小时的时间穿越英吉利海峡。
  布兰森的每一次冒险行动,都必然产生极为轰动的广告效应,给维珍公司又抹上一笔重彩。欧洲商界人士一提到布兰森,都会皱眉,因为他们永远猜不到这位嬉皮士资本家下一步又会做出什么惊人之举。

活到极致编辑本段回目录

  尽管布兰森一直背着”嬉皮士”的名号,在商场上不断拼杀,从事冒险活动时也将生死置之度外,但他对家庭始终有一种无法替代的依恋。他总是说,家是生命的基石。
  他和现在的妻子琼已相亲相爱了25年,深情依旧。谈起妻子,布兰森从不掩饰他的骄傲。他说:”我和琼还和25年前一样幸福。她是一个很明智的女人。她清楚地知道,作为一个女人,你不能捆住男人的手脚,你得让他有自己的空间。我想,这是我们夫妻关系一直很牢固的一个主要原因。”
  布兰森一直牢记着祖母99岁生日时在信中给他的一句话。她说,在他事业如日中天的这10年里,她度过了一生中最快乐的时光。她还勉励这位亿万富翁孙儿:你已经选择在生活中一搏,因此,尽全力干到极致!
  ”努力拼搏,达到极致”,这正是布兰森——这个最富有传奇色彩的嬉皮士资本家永远追求的境界!
  他能成为亿万富翁是最不可思议的。偏爱冒险的事业构想,却几乎总能赚到大把钞票。理查德•布兰森在20世纪60年代后期从一本学生杂志起家,带着商业初学者的”初生牛犊不怕虎”的精神,建立了维珍公司。现在已经发展了200多家分公司,维珍的名字写满了飞机、火车、移动电话服务器、音乐连锁店,甚至婚纱店中。它是英国最大的年收入超过50亿美元的私人企业。布兰森对运作这样巨大的公司的挑战充满激情。他还说,他就是靠危机感生存,随时准备进行下一次冒险。

杰出的世界公民编辑本段回目录

   出资30亿美元对抗全球变暖
  2006年9月22日布兰森宣布将出资30亿美元,供未来10年对抗全球暖化之用。这笔钱相当于维京集团此后10年的利润总和。
  他说:“父母传承给我们这代一个极为美丽的星球,而他们同样继承自上一辈;我们不能成为造成环境不可抺灭伤害的那个世代。”布兰森是集娱乐、媒体及旅游事业于一身的商业巨擘,他21日在纽约由前美国总统克林顿所倡议举办的全球性会议中发表声明。布兰森指出“世界正面临由人类排放的温室气体而导致全球暖化的大浩劫。虽然部分科学家声称为时已晚,但我并不认为如此,大多数的科学家认为我们仍然可以做些什么。”
  他表示是受了前美国副总统戈尔的启发,而做了这项承诺。布兰森指出这笔经费将来自维京集团旗下的运输和航空业盈余所得,并将由公司一个名为维京燃料的部门统筹管理。布兰森于上周宣布成立该新部门,将投资于干净能源及再生能源。
  2006年初,布兰森为了削减维京公司的燃料成本而投资纤维素乙醇(cellulosic ethanol)标案,并在当年夏天投资了两座乙醇精炼厂,接着布兰森就做出这项承诺。该公司旗下有4家航空公司并拥有近100架的飞机。布兰森指出,暴涨的油价使得公司的燃油成本增加了10亿美元以上。
  前美国总统比尔・克林顿称赞布兰森的承诺是一笔很重要的经费。克林顿表示,“布兰森的承诺极具开创性,不仅因表面上看来惊人的价格,还包括他发表的陈述与声明,干净的能源对整个地球及事业而言,都是百利而无一害的。”
  布兰森的声明在克林顿总统所倡议举行的全球性年会第二天中,引起热烈的回响。克林顿去年开始推动的行动为“一种无任何党派因素的行动,将全球领导人形成一个共同体,针对全球性问题共同构思,并执行创新的解决方案。”去年的行动年会募集了大约25亿美元的承诺金额。克林顿指出在往后的数星期以及明年将会持续进行,募集更多承诺经费。
  悬赏2500万美元寻解决全球变暖新方案
  英国维京集团总裁理查德•布兰森2007年5月9日在伦敦宣布,将出资2500万美元设立一项全球科技奖——维珍地球挑战奖,以鼓励科学家们寻找减少大气层中温室气体含量的新方法。
  布兰森表示,如果科学家能发明一种每年能从大气层中清除10亿吨二氧化碳的技术,而且这种技术的有效期至少能持续10年,发明这项技术的科学家就可以获奖。
  布兰森在新闻发布会上说:”现在我们都知道,我们必须采取一些根本性措施来扭转全球变暖的趋势,设立这项2500万美元的维珍地球挑战奖,目的是鼓励全世界的科学家和个人能够找出一种消除地球大气层中二氧化碳的方法。”
  布兰森的这一举动受到全世界的普遍好评!维珍集团总裁的这一行动得到了美国前副总统戈尔和一些环境学家的支持。戈尔在新闻发布会上说:”目前大气层中的二氧化碳已经远远高于有记录以来的任何时候。虽然危险就在眼前,但如果我们马上就采取行动,机会还是很多的。”
  2006年9月,布兰森宣布将投资30亿美元用于抑制全球气候变暖,这笔钱相当于维珍集团此后10年的利润总和。他还成立了一家维珍燃料公司,计划将在今后3年内投资4亿美元,研发”绿色能源”。

老顽童的朋友之道编辑本段回目录

     布兰森的朋友不止有商务人士,也有政治家、慈善家、环境学者等等,例如克林顿、戈尔。他随身携带的小本子里记载的不止是商务信息和自己的思路,还有朋友的信息,比如迈克尔•杰克逊下周想来小岛玩;妮可•基德曼说她想到这里来打网球;准备给纳尔逊•曼德拉写的信等等。
  2007年12月份,Google(谷歌)创始人拉里•佩奇(Larry Page)于一个周末与其女友露西•索斯沃斯(Lucy Southworth)在布兰森拥有的一个加勒比海小岛内克(Necker)岛上结婚。
  今年34岁佩奇被认为是美国新娘最为合意单身汉,他目前是Google的联合创始人并且担任谷歌的联合总裁,而今年27岁索斯沃斯则是斯坦福大学生物医学信息学博士生,他们之间恋爱关系已经维持超过一年。他们这次举行婚礼的这个小岛为理查德-布兰森(Richard Branson)所有,他将担任这次婚礼的伴郎。
  这个岛是有”老顽童”之称的英国维珍集团总裁理查德•布兰森名下的一处私人岛屿,面积达74英亩。据悉,当布兰森于上世纪70年代买下该岛后,将之建成了一处供富翁们度假的秘密天堂,仅一个晚上的租金就高达4.6万英镑。据透露,尽管佩奇与布兰森私人关系密切,但财大气粗的他这次仍照原价交足了租用尼克岛的”场地费”。
  纽约邮报报道称,600名嘉宾将乘坐私人飞机到Necker岛参加佩奇的婚礼。佩奇在6个月前就预订了酒店。
  自2003年以来,露西一直在斯坦福大学攻读博士学位。她于2001年毕业于宾夕法尼亚州立大学,并获得了牛津大学的科学硕士学位。
  消息来源还称,从小迪克斯湾度假胜地到婚礼举行地的数百客人来往水上运送,也已经预订安排好。全球知名的U2乐队主唱波诺(Bono),被认为是这次婚礼客人人最为耀眼的人物。此外还有”福布斯400”亿万富翁,还有硅谷的幻想家,以及佩奇和他的合作伙伴塞吉•布林(Sergey Brin)在斯坦福大学的同学。另一处消息来源称,身价大约在200亿美元的佩奇将用私人飞机接送来自全球各地的客人,其中一架飞机周五将从纽约出发。
  佩奇和布林最近购买了二手澳航一架波音767客机,作为他们商务和个人需要所用。佩奇还是特斯拉汽车公司(Tesla Motors)的投资者,该公司开发250英里车工程电池电动特斯拉跑车。 Google另一名创始人塞吉•布林(Sergey Brin)与其女友安妮•沃西基(Anne Wojcicki)5月份举办了婚礼。

太空骑士 编辑本段回目录

  2008年1月25日,媒体报道布兰森资助的科学家们研制出了太空船,命名为“太空船二号”,票价每人20万美元。维珍集团创始人理查德·布兰森出席了展示会。他称赞“太空船二号”“美丽得让人屏住呼吸”。
  “太空船二号”船体长18米,大小如同一架“猎鹰”公务飞机。船体尾部有火箭助推装置,为飞船挣脱地球引力提供动力。船体两翼设有可移动的、如同翅膀般的稳定鳍,平添了几分科幻色彩。
  设计者伯茨·鲁坦说,这种设计使飞船更易于操控,着陆时更安全。“太空船二号”多数部件由高技术超轻材料制成,船体重量大为减轻。几名工人可以轻易地移动“太空船二号”。
  当天还展出一个形状怪异的飞机模型,这就是“白骑士二号”。“白骑士二号”拥有两个并行机身,由超过143米的机翼连接,大小与美国第二次世界大战中的B-29“超级堡垒”轰炸机相当。在实际发射中,“白骑士二号”将把“太空船二号”带上1.5万米高空,然后将后者释放。“太空船二号”随后将依靠自身的助推装置进入太空。
  “太空船二号”飞入距地面约100公里的太空后,飞船内两名驾驶员与6名乘客将体验到长约4分钟的失重状态。乘客舱室空间大小与大型公务飞机一个舱室不相上下。为了便于乘客欣赏外面景色,每个座位两边都设有一个直径约0.45米的窗口。
  飞船随后将重返大气层,降落在位于美国新墨西哥州的发射场。整个飞行过程持续约两个半小时。
  简短的太空之旅票价不菲,每名乘客将支付20万美元。全世界约8.5万人表达了乘坐“太空船二号”游太空的兴趣,200多人已经预订。
  来自拉斯韦加斯的肯·巴克斯特今年58岁,他早早预订了游太空“船票”。为了实现太空游之梦,巴克斯特进行了专门训练。巴克斯特说:“你无法想象我激动的心情。这简直让人目瞪口呆,我们将要实现儿时进入太空的梦想。”
  安全:如早期民航
  布兰森估计,如果一切顺利,太空旅游实施5年后,票价将大幅度降低。维珍集团说,他们可以在最初的12年内将10万名乘客送入太空。对于众人关注的安全问题,设计者鲁坦承认,太空旅游处于起始阶段,风险程度与上世纪二三十年代民航刚刚起步时差不多。
  谁敢坐传奇富翁的航天飞机
  目前,30个国家的200名游客已经预订了席位,并交纳了预付款。订票者数量最多的国家是美国,其次是英国、日本、俄罗斯、澳大利亚、加拿大、新西兰、西班牙和爱尔兰。统计结果显示,在所有已签约的顾客中,女性占15%,10%的人是通过旅行社预订机票的,但30%的预订是通过维珍银河公司的“特许太空游代理人”实现的。太空游客中包括赫赫有名的物理学家霍金、电视明星维多利亚·普林斯普尔和设计大师菲利普·斯塔克。
  中国的新富人群也成了维珍银河公司开拓市场的重点。2007年,法新社证实,“胡润百富”总裁胡润取得了维珍银河公司太空游大中华区独家代理权后,已有6男1女报名参加太空游计划。
  有关人士表示:“95%能乘坐飞机的人都有可能上太空,不过‘维珍银河’仍将对报名者在美国加州进行3天的培训和彻底的身体检查,不合格者最终还是不能上太空。”据悉,7位报名者的身份是清一色的企业家,其中3人来自浙江。
  作为一名亿万富翁,布兰森的传奇故事数不胜数:曾经只穿着三角短裤和美国肥皂剧《海滩护卫队》的女主角帕美拉·安德森合拍维珍饮料的广告;扮演蜘蛛侠从高楼上砰然掉下;和20个几乎全裸的模特打着“所见即所得”的标语,在伦敦街头为维珍手机做促销宣传;光着屁股穿着新娘的婚纱,被起重机从纽约贝塔斯曼大厦顶上吊起,落到时代广场,来宣传旗下的“新嫁娘”服饰公司;开着坦克驶入纽约时代广场宣传维珍唱片连锁店进军美国;飞到新德里,骑着一头白象到印度国会演讲;沿着英吉利海峡的沙滩裸跑;冒着生命危险,乘热气球横渡大西洋……
  不过,去年的一次事故令人们不得不担心私人盈利性太空旅行的危险。2007年7月,太空船二号的发动机在例行测试中突然爆炸,造成了3人死亡。随后,维珍银河公司被罚款2.5万美元,但迄今为止,他们仍没有找到事故发生的原因,这也使得飞船的试飞一拖再拖。
  布兰森是个老顽童,他永远以玩乐的心态对待周遭的一切,在赚到一个又一个1亿美元后,仍能寻找到快乐。但对于我们来说,问题只有一个:传奇富翁的航天飞机,你敢坐吗?

附:维珍集团大事记 编辑本段回目录

  1968年 1月26日
  《学生》杂志创刊问世。这是理查德•布兰森的第一个商业冒险。
  1970年
  维珍邮购开始营业。
  1971年
  第一间维珍唱片店在牛津街开张。
  1972年
  第一间维珍录音棚在牛津街附近的庄园开张。
  1973年
  维珍唱片成立。第一位签约歌手是迈克?奥德菲尔德,他的专辑《管钟》是这十年最畅销的唱片,它还是国际大片《驱魔人》的背景音乐。
  维珍唱片出版公司在英国成立。
  1977年
  在百代EMI和A&M公司认为性手枪乐队过于烫手后,维珍签下他们。
  1978年
  第一个维珍夜总会“场所”开业。
  1980年
  维珍唱片拓展海外市场扩展,一开始是特许经营,后来开始自建分公司。首先在法国,逐渐到所有主要地区。
  1981年
  ? 维珍唱片签下菲尔?科林斯。
  1982年
  维珍唱片签下乔治男孩和文化俱乐部。
  1983年
  维珍传播的前身维珍影视成立,公司业务是分销影片和录像带,以及经营电视和广播。
  凡森发展成立,寻找在英国零售、商业和住房房产的机会。
  从事电脑游戏软件出版的维珍游戏成立。
  维珍集团的营业额不过五千万英镑,但税前利润达到两百万英镑。
  1984年
  维珍航空与维珍货运成立。
  获得马略卡岛上豪华旅馆的股份(现在完全拥有)。是英国和加勒比海旅馆经营的先驱者。
  维珍影视开通24小时的卫星电视音乐频道。维珍影视还拍摄了由理查德?伯顿主演的获奖电影《1984年》。
  1985年
  9月上市前,25家英国和苏格兰机构投资两千五百万英镑买下7%的可转换优先股。
  维珍获得当年最佳商业企业奖。公司的业务包括唱片、零售、出口、音乐出版、广播、卫星电视,以及录像带带和影片分销。
  10月,维珍影视在欧洲、美国、澳大利亚和远东地区分销录像带带和影片。
  维珍度假成立。现在是英国最道德长途旅行经营者之一,专攻美国东西海岸。
  1986年
  拥有音乐、零售、地产、传播四大分支的维珍集团在11月正式在伦敦股票市场挂牌上市。8700名股东获得了35%的普通股股份。航空公司、俱乐部、旅游公司与航空服务仍然归私人所有,组成航行者集团。
  1987年
  维珍唱片美国公司成立,这对进入世界音乐市场具有重要意义。日本分公司接着成立。
  维珍集团与Granada、Anglia、Pearson等公司合作成立英国卫星广播公司,英国政府同意授予五个卫星电视频道执照,于1989年秋季开播。
  维珍卖出音乐频道的控制权,建立独立音乐节目制作商“音乐盒公司”。
  维珍买下Mastertronic集团45%的股份,包括英国世家游戏的经销权。
  维珍收购了制作广告和编辑流行乐录像带带的伦敦电影样片后期制作公司。
  维珍汽船公司与热气球公司成立。
  1988年
  理查德?布兰森第一本传记出版,作者是米克?布朗。
  欧洲最摩登的录音棚——奥林匹克录音棚开张。
  新的国际唱片公司——维珍古典乐成立,专注于高品质的古典乐节目。
  出售英国小型唱片零售店(没有大卖场)给WH?史密斯,价格为两千三百万英镑。
  零售策略重点转移到大卖场。继在巴黎(11月)和格拉斯哥(12月)后,又将在英国、欧洲、美国、太平洋地区开设大卖场。
  维珍广播成立,进一步发展广播与电视事业。
  维珍航空赢得三项商务舱奖,成为第二大英国长途飞行公司。
  1987年股市崩盘后,理查德?布兰森宣布收购公司经营权。
  收购诺顿旅馆等旅馆后,成立维珍旅馆。
  维珍出售英国卫星广播公司股份给邦德公司。
  1989年
  维珍航空宣布盈利翻倍为一千万英镑,并建立了自己的工程部。
  维珍Mastertronic签下世家游戏在欧洲长期代理合同,世家随后成为欧洲电脑游戏第一品牌。
  维珍航空的控股公司——航空者控股公司出售10%的股份给日本最大的旅行和零售集团之一的西武集团,获得三千六百万英镑的普通股和可转移资产。
  维珍影视旗下的录影带发行公司,以八千三百万英镑卖出。
  维珍唱片与富士产经合资,后者获得25%的股份。
  1990年
  维珍零售集团与日本主要零售公司丸善集团宣布成立对等投资公司,经营日本大卖场。9月第一家卖场在东京开业。
  维珍灯塔船公司成立,建造和管理新型可做广告的空中氦气船。
  1991年
  作为“维珍传播”分公司的维珍出版成立。
  维珍航空赢得国家空中管理机构下达的历史性决定,获得允许接收英航转让的两条东京航线,而且还取得希斯罗机场的经营权。
  维珍传播以三千三百万英镑的价格售出Mastertronic公司的电脑游戏分销部门,保留出版部门,并且开始扩张维珍游戏公司。
  维珍零售与WH?史密斯宣布成立对等投资公司来经营英国大大卖场,新公司计划在现有12家卖场的基础上,到1997年前再开设20家新卖场。
  1992年
  三月宣布维珍唱片出售给索恩百代公司,交易金额达十亿美元。但维珍唱片仍然在百代保持独立性,而且理查德?布兰森还是独立董事。
  广播管制协会同意授予维珍传播和晨空电视经营电台的执照,这个叫INR2的电台是英国首家全国性商业摇滚电台。
  新控股公司维珍电视重新组织了制作权益,以期在全世界拓展这项业务。
  维珍零售在西班牙、荷兰、澳大利亚、美国增设新店。
  维珍宣布与世界上最大家庭录像带带零售商佛罗里达百事达公司进行重要合资计划。
  维珍买下专营个人电脑消费配件的欧洲磁性产品公司100%股权。
  1993年
  在对英航的诽谤官司和相关指控中维珍航空赢得历史性胜利,英航需要赔偿六十一万英镑并负担官司费用。
  维珍航空连续第三年获得“年度最佳商务旅行航空公司”。
  四月,英国第一家全国商业摇滚广播电台——维珍1215正式播音。维珍拥有75%的股份。
  希腊的东南欧洲航空公司利用波音737开通伦敦至雅典的每日航线,这些飞机取得维珍航空的特许并且用维珍颜色。
  维珍旅馆获得第一份管理合同:克罗斯旅馆和餐厅。
  维珍游戏改名为维珍互动娱乐公司,世界上最大的玩具制造商哈斯布罗公司拥有其中15%的股份。
  维珍欧洲磁性公司进入个人电脑市场,推出自有品牌的电脑。
  布罗克巴斯特娱乐公司取得维珍互动娱乐公司的20%股份,和哈斯布罗公司一起成为战略小股东。
  1994年
  二月,维珍航空利用新型空中巴士A-340、300飞机运行希斯罗机场和香港之间的每日航班。五月,又开通了希斯罗机场和旧金山之间的每日航班,新加入维珍机队的两架波音747-400担负这项任务。
  香港维珍大卖场成立,面对香港、台湾和中国大陆的市场。
  ? 维珍零售收购了“我们的价格”公司英国与爱尔兰连锁店。WH?史密斯拥有这项新投资75%的股份,维珍则有25%,但有相同的董事人数。维珍零售成为欧洲最大的音乐零售商。
  维珍旅馆集团宣布同Shirayama Shokusan合资将乡村大厅发展为伦敦首选的家庭旅馆和休闲场所。维珍又收购了一系列旅馆的股份,进行了进一步扩张。
  维珍管理公司与Rodney Fitch&Company合组一家结合设计与商标发展的咨询公司。
  维珍宣布布罗克巴斯特娱乐公司控股维珍互动娱乐公司,维珍成为少数股东。
  第一家维珍电视在墨西哥播放。这是维珍在拉丁美洲的首家公司,提供所有数码制作服务伦敦的录制公司罗希斯,洛杉矶的525分别开设多媒体邮购服务。
  维珍贸易公司成立,用维珍品牌销售快速消费品。这家公司计划家里许多独立的合资企业。维珍贸易与Grant&Sons宣布合作,共同建立英国维珍伏特加酒公司。
  维珍电台获得伦敦新的调频执照。这个电台在1993开设的第一个调幅频道维珍1215到1994年9月已经有了大约四百万的听众。
  维珍集团宣布成立维珍可乐公司,来制造、营销和分销饮料,计划维珍品牌在世界上生产其他食品。一开始这家公司集中精力于可乐上。
  1995年
  维珍航空与马来西亚航空宣布每日两班由希斯罗飞往吉隆坡的合作协议,并续航至澳大利亚。这项新服务将在6月1日开始。
  在1995年1月进行的调查中,《谁?》杂志的读者将维珍度假选为英美两国最好的长途旅行经营者。
  美国交通部终于同意维珍航空与德尔塔航空公司于1994年签署的联盟和分享航班号的协议。
  三月,维珍个人理财公司成立,目标是通过电话进行理财服务,比传统财务投资公司收费低廉。出售的第一项产品是索引个人资产计划。
  维珍宣布收购英国最大的影院经营商米高梅影院。
  1996年
  5月,维珍航空开通曼彻斯特到奥兰多航线,6月开通希斯罗到华盛顿航线,接着10月开通约翰内斯堡的航线。维珍航空新添了五架飞机。
  4月,维珍旅游集团购买欧洲比利时航空重新改名为维珍捷运。维珍捷运总部在比利时的短途航空公司,提供低价无区别的服务。
  维珍为主要股东的伦敦与欧陆火车公司赢得三亿英镑的合同,建造海底火车隧道,经营欧洲之星火车,往来于伦敦、布鲁塞尔与巴黎之间。
  V2音乐公司成立,包含V2唱片公司与V2音乐出版公司。
  因特网服务提供商维珍网络成立,提供最新的技术让新老用户最大限度的使用万维网。
  维珍新娘开张,许诺要革新英国的婚礼服务业。它是欧洲最大的新婚零售店。
  维珍铁路公司取得横穿国家火车公司的特许运载权,连接英格兰、苏格兰与威尔士之间一百三十多个车站。
  维珍旗下的索恩大堂旅馆过的1996年AA年度度假奖。
  1997年
  维珍铁路成功赢得西海岸经营权,并获得十五年特许,还承诺引进四十辆高速火车,大大节省行车时间。
  维珍旅馆有限公司获得1997年英国皇家飞行俱乐部行业奖。
  Kinko公司和维珍宣布用Kinko品牌,计划成立英法合资公司首次提供来英国的24小时服务。
  维珍航空又增加了盖特维克和纽约间的航线,还增加了许多航邦,比如两日一班的洛杉矶航线。这家航空也宣布计划到2002年要定购16架空中巴士A360-600。
  理查德?布兰森买下伦敦野马队55%的股份
  维珍电台和首都电台宣布合并计划,维珍将收购首都电台17%的股份,理查德?布兰森以独立董事身份加入董事会。然而,克里斯?埃文斯和风险投资集团APAX劝说理查德?布兰森,Ginger制作公司以八千五百万英镑买下维珍广播公司。新的组合重新命名为Ginger媒体集团,由原班人马继续打理,电台并以原来名字继续播音。
  以布鲁塞尔为基地的低成本公司维珍捷运,宣布将在布鲁塞尔和纳斯达克上市。
  维珍电影院与全世界的维珍大卖场(英国除外)宣布合并成维珍娱乐集团。
  维珍化妆品公司成立,是化妆品与美容保养的新公司,并且在英国开设了四个旗舰店。这家公司也对公众直销。
  维珍直投开展首项金融产品“维珍一号”,这是与苏格兰的皇家银行合资出品
  1998年
  理查德?布兰森在控告彩票设备供应商GTECH与它的前任总裁盖伊?史诺德的官司中获胜。
  V2唱片代表唱片业发行纪念威尔士王妃黛安娜专辑,筹集四千万英镑的善款。
  维珍太阳成立,维珍度假开始提供短程度假服务。
  维珍捷运开通史丹斯德与欧陆之间的航线。
  铁道部长约翰斯威夫特同意维珍铁路集团在西海岸干线上大幅度提升设备。
  Stagecoach公司购买维珍铁路集团49%的股份,维珍的股份从41%增加到51%。
  维珍娱乐集团买下WH?史密斯在英国与爱尔兰的维珍“我们的价格”公司和大卖场连锁店的75%的股份。
  1999年
  维珍铁路集团完成了对西海岸和横穿全国的铁路线上新型高速列车的融资。这些在2001-2002年间仍然在运营的新型火车的引入,确保了对大多数英国破败不堪的铁路线进行的四十亿英镑投资没有白花。
  维珍航空宣布由于持续的增长而进行进一步扩张的计划,在1999年,将开通到芝加哥、上海和其他地点的航线。1999年5月,维珍太阳的首次租赁的航线开始运营。维珍航空喷气式飞机的架数达到二十八架。12月,新加坡航空和维珍航空宣布前者将使用六亿英镑的现金购买维珍航空百分之四十九的股份。这桩买卖对航空公司的估价为十二亿英镑,将对乘客和公司大有裨益。同一个月,维珍航空业宣布和印度航空达成协议,后者首次同意维珍航空进入南亚次大陆,首航将于2000年7月进行。
  维珍集团宣布进入电信领域的计划。
  维珍网络自由成长,维珍继续在广泛的范围里扩展电子上午,包括在线的大卖场和网上订火车票。
  维珍的首家电信服务公司——维珍移动宣布在威尔特郡特罗布里奇市招聘五百人。这家公司将为营销移动电话产品建立管理队伍,客服队伍和呼叫中心。
  维珍大卖场继续在全世界的扩张,迈阿密、格拉斯哥等地和日本冈山卖场的开出使全世界的大卖场数增加到381个。由于更多集中于零售的战略,维珍娱乐集团于11月用两亿一千五百万英镑购回了法国UGC集团在维珍影院的股份。
  维珍活力在普雷斯顿、利兹和斯多可利公园首次开张了一系列连锁的健康生活方式中心。
  维珍捷运又开通了斯丹斯迪得到柏林的新航线。维珍还证实在澳大利亚建立新的独立低价航空公司的计划。
  维珍在南非的首家游戏公园开张。公园名为Ylusaba,位于克留格尔国家公园附近的塞比沙地中。公司也证实作为重新将注意力集中的全球国外资产的计划的一部分,公司将出售一些英国的小旅馆给私人投资者。
  2000年
  维珍移动的合作者,One to One公司获得了3G移动运营牌照,以提供更高技术的移动电话服务。这给了维珍进入这个价值巨大的新移动电信架构标准的潜在机会。到2000年11月,这家公司的顾客已经超过了五十万,并且被《移动选择》杂志评为“年度最佳网络”。
  维珍铁路集团竞标东海岸铁路经营权,同已有的经营者GNER公司展开竞争。为西海岸和横穿全国的铁路线上出品的最新的牵引列车和柴油机车又在生产线上生产出来。
  维珍亚洲管理公司撤离了,它首次做的生意中有一个就是和新加坡电信建立合资公司,在整个亚洲经营移动电话业务。
  维珍进入了一系列商业领域,包括维珍轿车、维珍酒业、维珍学生、维珍金钱在线、维珍能源和维珍旅行在线。
  维珍航空和新加坡航空之间六亿英镑的合资协议在四月完成,开通拉斯维加斯和德里的新航线使这项业务进一步扩张。航空公司为豪华商务舱准备的新卧铺首次投入服务。
  新的零售概念V—shop最终取代了在1998年从WH?史密斯获得的“我们的价格”这一品牌。2000年9月到11月间,过百的商店完成了转换,创造了历史上最快的零售转变纪录。
  NTL签约同意以大约九千万英镑的现金和股权来购买维珍网络ISP业务。
  维珍和Bear Stearns建立了猞猁新媒体风险投资基金,对新媒体和技术的启动公司进行投资。
  2001年
  维珍移动的用户数达到一百万,成为英国增长最快的移动公司,在世界上也成为顶级运营商。
  维珍移动和它的合资伙伴在英国大陆获得成功后,又在北爱尔兰开展了新业务。
  在东京新开的维珍大卖场使日本的卖场数达到33。
  Sprint公司和维珍宣布成立一家新合资公司,将在美国市场提供通话即付费业务和手机。该公司使用维珍移动品牌,Spint公司所有的PCS制式的数字设备和全国无线网络。
  维珍活力完成了一亿英镑的融资,成为世界上第四大的健身集团。这笔资金将用来在英国和南非开设17家健身俱乐部。
  维珍活力进入南非。
  维珍航空在7月开设去尼日利亚的新航线。
  第一家中东维珍大卖场在贝鲁特开张。这项业务特许给Murr电视集团经营。这家大卖场位于贝鲁特市中心的一座重建的历史剧院内,它将成为维珍在中东的旗舰店。
  迪拜的第一家维珍大卖场在10月开张。
  维珍娱乐集团将法国大卖场业务出售给Lagardere媒体集团。虽然这笔买卖让Lagardere媒体集团经营16家维珍大卖场,但是他们继续使用维珍品牌。Lagardere媒体集团同意授予维珍在法国利用它的商店出售移动电话。
  维珍移动将业务拓展到新加坡。根据协议,新加坡电信将取得维珍移动亚洲分公司一半的股权。
  AMP公司和维珍合并了维珍直投和维珍财务经营业务,同意在维珍财务一个品牌下经营。维珍将在维珍一号的股份出售给苏格兰皇家银行。
  维珍火车在伯明翰工厂制造出自己的第一辆时速为140英里的牵引列车。
  在澳大利亚安塞特公司倒闭后,维珍蓝航继续扩张。
  在萨比那航空倒闭后,维珍捷运还在扩张。
  维珍航空在”9?11”纽约世贸中心撞击事件后进行了重组。
  时速为125英里的新航行者列车在横穿全国的铁路线上投入运营。
  2002年
  维珍旅馆将La Residencia和Le Manoir de Quatre Saisons以四千万美元(两千七百五十万英镑)的价格出售给东方快递旅馆。
  维珍活力和Briddgepoint风险投资进行了价值一亿一千万英镑的合作,以在全球推广活力的健身和休闲理念。
  日本的维珍影院同蚂蚁工厂KK风险投资集团达成一千万美元的协议,在日本市场开设更多的影院。
  维珍蓝航同Patrick公司签下两亿六千万澳元的协议,以在澳大利亚和新西兰扩展新的低成本航空公司。
  第一列维珍Pendolino牵引火车在西海岸干线上投入运营。
  英国维珍移动实现了第二年的顾客数增加到160万的目标。
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