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Foursquare

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Foursquare大爆发编辑本段回目录

        四年前,曾经有一个创意网络服务叫“躲避球”(Dodgeball),是2005年当时很早期就开始将行动通讯和社区结合的服务,当时还没有GPS,它就以你这个区域(cell)里有哪些朋友,让你可以以地点交朋友或与朋友保持连系。这间在当时很看好的公司,后来被Google买走却也没有帮它做得多好,今年初正式消失了。 

Foursquare的网站Foursquare的网站

       不过,它的用户并没有消失,而且,梦想还在。网络的人现在都知道,当初Dodgeball的创始人早已另起炉灶重新创业,成为今年在美国被重度看好的新服务称为“foursquare”,如同当下微博客让你回答”现在我在做什么”(What are you doing?),这种的地点服务就是让你回答”现在我在哪里”(Where are you?),听起来好像有点老套(以2005年这样这么多厂商来看)?

       巧妙的是,Foursquare将这种服务,转变成一个叫”check-in”的动作。

什么叫”Check in”?编辑本段回目录

       以往的地理型的社区,大多强调你可以”随时”都被通知或主动发布你在哪里,不然就强调你可以在某地点写微博客和大家分享。但Foursquar的概念”刚好夹在中间”,它的玩法是,网友每到一个重要的地方,就拿起手机,打开Foursquare,按下”check in”的按钮!

       这个”check in”钮其实也没神奇到哪里去,就只是将你现在的GPS位置和你的身份,送到Foursquare的服务器,你的其它朋友或粉丝就会看得到”你在哪里”。不过,当这种服务转成这么简单又没有很自动的”check-in”以后,整个行动社区竟然变得不一样了。 

Foursquare的手机应用Foursquare的手机应用

      这点子于是一路就被看好。初期,他们先以麦哲伦的”艺名”成功取得fbFund的资金,然后在九月取得135万美元的创投资金,不过其实都还是少少的;这个团队相对的相当的低调,老半天都是只有几个成员而已,此外由于它早期的APP只有做在iPhone里面,后来虽然加了Android与其它手机,但它毕竟就只是一个手机服务,整个使用用户群还是被限制在一个范围内。而且它一定要GPS才好玩,装在计算机就没意思了,因此不像TWITTER这种网站可以亦动亦静,朋友之间也推展不开(并不是大家都有用它所指定的手机),无法学Facebook这样靠一大堆四处拉朋友参加的小游戏来炒作。

      不过,在出来了近一年之后,它却在最近几个月出现快速成长。

      从Compete图表可以看到,从八月到九月之间,它已经跳到20万/月独立拜访,到了十月,它已经跳到30万/月独立拜访(这部份只有网站就这么多了,手机更多),整个呈现急速上升的状态。而且,这个月它的动作超多,先宣布一口气加了13个美国城市、2个加拿大城市,也不断的被Om Malik等博客大佬报出来并自述他们已成Foursquare的忠实爱用者。不过,Foursquare的竞争者也愈来愈多、愈来愈大,其中以Loopt最出名,而Gowalla最相像,这个月Twitter又开始有地点相关的API,然后一直眼光离不开Twitter的Facebook脸谱大叔也不落人后,在地点服务这方面虎视眈眈,这些,都是在短短一个月内所发生的事情,突然间,大家开始从农场这类的小游戏,多了一个大方向!

       重点来了,Foursquare目前是最大,但仍不见得最被看好(事实上要打败它可能还蛮快的),但它却备受注意、尊重,因为它一路下来为这种”Where are you”的一直不怎红的概念,竟然做出了一连串的烟火!明确一点的说,Foursquare是第一个为这样LBS加入了游戏,而且是真正有人玩、很红的游戏。刚刚说的竞争者Gowalla也在这个月推出游戏,不过已经来迟过于姗姗了。

到底Foursquare做了什么小游戏呢?编辑本段回目录

        我们上去Foursquare的网站看看,就会发现它的首页大部份只显示两种讯息,一种正是「xxx unlocked the xxx badge」(某某人获得了某某徽章),另一种正是「xxx became the mayor of xxx」(某某人已经成为某某地的市长)。

      这两种,刚好是他们最红的两个”地点小游戏”──

      第一个是”市长”(mayor):什么是市长?当你check in时,Foursquare不只是告诉你它的经纬度,它里面也有一个大数据库,记录着这个经纬度是什么地点,譬如某某购物商城、某某公园、某某大楼内,只要你在一段时间是该点check in最多次数的人,那你就变成那个地点的市长!这一部份也已经成为foursquare的获利点之一,因为一家公司或一间餐厅都可以说,只要是这间餐厅的市长就可以得到什么免费的餐。不过,想成为市长,本身的规定就是要常常回来check-in,所以就鼓励了你要天天回来这个地方吃饭,在天天吃了不知道几顿饭以后,成为市长,餐厅就会送你一餐饭。不过,目前有些在纽约、洛杉矶、旧金山的餐厅,都没有知会Foursquare的情况下就开始进行这些促销活动,有些甚至说只要你进该餐厅check in了,就可以得到免费啤酒,这点是Foursquare接下来要注意的地方。在Foursquare的设计下,一个城市可以几乎有无限多的市长,每一个市长对他的当地都有意义、都有动力去成为当地的市长!

       第二个是”徽章”(badges),所谓徽章,就是Foursquare列出一些特殊状况的奖赏,这些奖赏譬如”Newbie徽章”就是当地第一个check in的就会得到,”Superstar徽章”就是曾到五十个不同的地点check-in过的,而”Crunked徽章”则是在一个晚上到过四个地点check-in过的,得到徽章可以集点,到了一些特殊场合,譬如今年初在SXSW会议中,Foursquare又多设了好几个徽章,譬如”Karaoke RV徽章”只要你到场外停车场的一辆有KTV的房车里check-in一下就可以获得,而”Slut徽章”则是你到三间旅馆以上check-in即可获得。你说,这个和”市长”大同小异,不是吗?不,小小的修改,又是不一样的好玩的感觉了!如同三月有一篇TechCrunch文章提到他如何在那场SXSW会议爱上了Foursquare的这些徽章,虽然他排行很后面、点数不多,但他依然有一股不知名的冲动想要收集那些徽章。他的体验是,Foursquare这样的服务若用在这种为时几天、人们都限制在一个场所的服务,其实也很有意思,这样的服务也让Foursquare多了一个营收来源。

       就是因为这些小游戏,让Foursquare很被期待!也在这样的气氛下,现在美国这边在这个月又连续传出了新的Foursquare,其中包括TechCrunch的以前的作者之一跑出去开了一家“plancast”,做的是未来的Foursquare,也就是指出这些人未来会去哪里。注意,若这个点子只是这样而已,那实在没什么,我们甚至可以直接掉头离开不必再去注意了,但,就是因为Foursquare所带来的游戏的惊人实验结果,我们开始想,如果Plancast也导入游戏的点子,譬如,至少在这一群人说”月底我们会一起去香格里拉”,结果其它人来赌赌看,他们真的一群人跑到那边、而且真的四支手机都”check in”的机会有多大?猜猜看谁猜得最准?随便讲几个都很有趣。这星期另一篇文章在介绍另外一家网站则是“Sponty”,这也是惊人的玩意,它做的是”今晚要去哪里?”类似的点子,主要是利用Foursquare的概念来增加每次参加活动、一起上夜店的人数。这部份也是可以受Foursquare的”启发”,带入游戏,爆红到天边。而且,请注意:Foursqaure几乎要求使用者一定要有他们指定的手机、使用GPS来”check in”,但Plancast与Sponty这类的点子是不需要的,尽管每一个游戏 + 不用GPS的地理游戏都是一场非常不确定的新实验,但只要中了一个,它会比Foursquare现在的水平还大!

       这就是为什么,我们永远不能确定到底Twitter真的无法进到墙里来,也永远无法确定是否还会有其它的社区平台起来,像Foursquare这样的点子,本身简单,好像也没什么,玩了半年大概就腻了,但,当它挂上一个小游戏,整个就变得非常的不一样,许多的乐趣都是在设计出来并让大家试了几次后,才会发现哇塞怎么如此的有趣呢!

       国内能否有Foursquare?类似的点子,还有谁可以做出来?

Twitter联合创始人向Foursquare投资编辑本段回目录

       2009年9月29日消息,据国外媒体报道,消息人士周一透露,美国科技创业公司Foursquare近日获得了多名天使投资者的投资,其中就包括Twitter联合创始人杰克.多尔西(Jack Dorsey)在内。

      Foursquare 总部位于纽约市,主要从事位置处所应用程序的开发。前不久该公司进行了新一轮融资活动,融资额为135万美元。消息人士称,在这135万美元资金中,还包括了20万美元的天使投资资金(注:天使投资是风险投资的一种特殊类型,通常投资额较小,且投资者可参与投资目标公司的运营管理和策略制定),而天使投资者就包括多尔西在内。

       对于上述说法,Foursquare以涉及商业机密为由,拒绝透露新一轮天使投资者的具体名单。

       多尔西本月中旬在美国韦伯斯特大学(Webster University)发表演讲时表示,今后他将把精力专注于医疗保健和金融服务等产业领域。他表示,目前美国医疗保健产业可谓“一团糟”,因此需要更多人士参与其中来进行技术创新。

       多尔西还认为,目前美国金融服务产业过于“抽象化”,因此必须改变这一现状。他还透露,自己已创建了一家新公司,目前该公司仍处于秘密运营阶段,但不久后将对外公布相关信息。消息人士周一称,多尔西计划创建的这家公司名称很可能为“Square”。

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